Merkúr

Čo zostáva zaujímavé na Merkúre je to, aké skromné sú naše vedomosti ohľadne niektorých jeho kľúčových detailov. Napríklad bolo to len v roku 1974, kedy kozmická sonda Mariner 10 zachytila ​​prvé obrázky poskytujúce akékoľvek konkrétne detaily o jeho povrchu (Hurtige penge). V posledných niekoľkých rokoch neočakávané objavy týkajúce sa atmosféry a zloženia Merkúra napadli predtým prijaté teórie.

Teraz je vzrušujúci čas objavovania a nového pochopenia Merkúra. 18. marca 2011 kozmická loď MESSENGER dosiahla obežnú dráhu okolo Merkúru, a vydala sa tak na dlhodobú misiu získavania nových poznatkov.

Atmosféra Merkúru je taká tenká, že prakticky neexistuje. V skutočnosti, je približne 1015 krát menej hustá ako atmosféra Zeme. Merkúr je bližšie k skutočnému vákuu ako akékoľvek iné umelé vákuum.

Vysvetlenie nedostatku výraznej atmosféry má dve teórie – Dårlig kredit historie. Po prvé, iba s 38% gravitáciou zemského povrchu, Merkúr jednoducho nedokáže zachovať veľkú atmosféru. Po druhé, blízkosť Slnka spôsobuje, že je neustále bombardovaný slnečným vetrom, ktorý ničí väčšinu atmosféry, ktorá sa akumuluje.

Avšak, NASA predpokladá, že chemické zloženie tejto tenkej atmosféry nasledovné: 42% kyslíka, 29% sodíka, 22% vodíka, 6% hélia, 5% draslíka a prípadne stopové množstvá argónu, oxidu uhličitého, vody a dusíka.

Pozoruhodným výsledkom takejto riedkej atmosféry sú extrémne teploty na povrchu planéty. Pri najnižšej teplote približne -180 °C a najvyššej teplote približne 430 °C. Merkúr má najväčší rozsah povrchových teplôt zo všetkých známych planét. Najväčšie teploty na strane obrátenej k Slnku sú spôsobené nedostatočnou atmosférou, pretože nie je schopná absorbovať slnečné žiarenie. Pokiaľ ide o extrémne nízke teploty na strane odvrátenej od Slnka, bez podstatnej atmosféry, ktorá by mohla zachytiť slnečné žiarenie, všetko teplo sa stráca do priestoru.

Do roku 1974 zostal povrch Merkúru vo veľkej miere tajomstvom pre vedcov kvôli jeho blízkosti k Slnku. Blízkosť Slnka obmedzuje viditeľnosť Merkúra tesne pred úsvitom alebo hneď po súmraku. Počas svojich troch letov k Merkúru v roku 1974 však kozmická loď Mariner 10 zachytila ​​jasné a úžasné fotografie povrchu planéty. Výsledky ukázali, že povrch Merkúra má tri dôležité vlastnosti.

Prvým prvkom je obrovský počet impaktných kráterov, ktoré sa nazhromaždili za miliardy rokov. Druhým znakom sú roviny nachádzané medzi krátermi. Jedná sa o hladké oblasti povrchu, ktoré boli vytvorené z dávnych tokov lávy. Treťou črtou sú útesy (tiež známe ako zákopy). Vzhľadom na počet a vek kráterov však vedci dospeli k záveru, že Merkúr je po značnú dobu geologicky neaktívny.

Všeobecne povedané, interiér Merkúra sa skladá z troch rôznych vrstiev: kôry, plášťa, lån med nemid a jadra.

Kôra planéty má podľa odhadov hrúbku od 100 do 300 kilometrov. Povrch je súčasťou kôry, takže prítomnosť litosferických dosiek naznačuje, že kôra je pevná a krehká. S hrúbkou približne 600 kilometrov je plášť Merkúra relatívne tenký. Jadro, s odhadovaným priemerom 3 600 kilometrov, dáva planéte niektoré nezastupiteľné vlastnosti. Najzrejmejšou z týchto vlastností je extrémna hustota Merkúra pre jeho veľkosť. Hustota Merkúra je 5 540 kg/m3. Meraním toho, ako sa rádiové vlny odrazili od planéty, vedci dokázali určiť, že jadro je v skutočnosti kvapalné. Merkúr je oveľa bližšie k Slnku ako ktorákoľvek iná planéta, prirodzene mu tak zaberie aj najkratší čas dokončiť jednu plnú obežnú dráhu. Výsledkom toho je, že jeden rok na Merkúre má len 88 dní.